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Libra前途未卜,但全球數字貨幣競賽已開始

Robert Hackett 2020年01月06日

自從Facebook陷入麻煩以來,全球的電子貨幣競賽就已經變得更加激烈。

圖片來源:Illustration by Benedetto Cristofani

丑聞纏身的Facebook一直在刷新利潤紀錄——最近一個季度的利潤達61億美元。

顯然,Facebook不缺錢。

但在美國加州門洛帕克園區,Facebook的辦公室都還是“毛坯房”:鋼梁在頭頂縱橫交錯;管道系統和通風管從膠合板墻面穿出;照明、火警線路懸在棚頂,所有結構一覽無遺??雌饋硐袷俏赐旯?,或是馬上就要關門大吉了。

其中,52號大樓就是Facebook大膽孕育出數字支付項目Libra的地方。

Facebook想利用區塊鏈技術創造一種錨定美元、歐元還有日元等一籃子國際貨幣的新型貨幣。這種貨幣將使Libra成為不同于比特幣及其他加密貨幣的存在,并可用作全球范圍內的交易媒介。

但從去年夏天開始,Libra項目就招致了一連串的負面新聞,就算其選擇放棄,甚至連帶這座“毛坯房”一同夷為平地,也都在情理之中。

但扎克伯格經常掛在口邊一句話:Facebook大業僅完成了區區1%。最終,他們選擇了“繼續施工”。

賽道險阻

Facebook曾說服20余家公司加入Libra協會。其拋出的賣點是:該協會成員將持有這種國際貨幣的股份,該貨幣可以將金融服務擴展到全球17億“無銀行賬戶”人口,從而消除開展電子商務的一大障礙;就一般情況而言,該貨幣能顯著縮減資金在全球的流動難度和成本;最重要的是,倘若置身事外,眾多公司將錯失良機。

但在沒有啟動之前,該項目就引發了一場國際風暴。

不祥之兆很早就出現了。去年春天,曾任貝寶公司總裁的Libra項目操盤手大衛·馬庫斯向美國財政部部長史蒂文·姆努欽兜售他的數字貨幣愿景。據一位知情人士透露,聆聽完馬庫斯對早期設計的詳盡描述之后,即刻給出了他的看法:“我討厭關于這種貨幣的一切?!?/strong>

6月,Libra計劃正式宣布,鋪天蓋地的質疑聲頃刻將其淹沒。美聯儲主席杰羅姆·鮑威爾表示,這“嚴重關切隱私、洗錢、消費者保護和金融穩定等問題?!泵绹偨y特朗普發推文稱, “Libra幾乎沒有任何地位或可靠性?!庇《茸罡呓洕賳T對Libra的可行性亦是嗤之以鼻。法國經濟部部長布魯諾·勒梅爾稱 “Libra是對國家主權的威脅”,并在歐盟率先禁止這款貨幣。

截至去年10月中旬,7家最大的Libra協會潛在參與者,包括支付巨頭Visa、萬事達、貝寶和Stripe等公司,均因擔心招致監管當局的敵意而宣布退出。

監管機構的擔憂并非空穴來風,再加上Facebook對于許多問題沒有充足的準備,更加劇了事態的嚴重性。其中一個主要癥結是:Libra該如何遵守客戶背景審查和反洗錢法律,以防止被濫用?

眾所周知,Facebook不愿也無力監控其媒體平臺,又何來底氣能監管這種新型貨幣?盡管安全專家告訴《財富》雜志,在網絡設計層面,通過Libra跟蹤資產流向的可能性還是存在的,但質疑者并不信服。

但“Libra很可能成功——在為恐怖主義、毒販、人販子,尤其是逃稅提供便利方面?!北娮h院資本市場委員會主席、加州民主黨眾議員布拉德·謝爾曼說。

還有批評人士認為,Libra對全球金融穩定亦構成威脅。面向28億Facebook用戶的Libra幣,很可能削減美元和其他法幣的地位,并危及世界各國央行的主權。

最為眾人惱火的是,Libra協會將授權一個由私營企業代表組成的委員會,對Libra錨定的貨幣籃子構成進行調整?!耙幌氲揭粋€全球財團有可能擁有如此大的權力,我就不寒而栗。我對人類沒有什么信心,除非你聘請耶穌來管理他們?!?/strong> 圣路易斯聯邦儲備銀行經濟學家戴維·安多爾法托表示。

2019年7月16日,Facebook公司負責Calibra項目的大衛·馬庫斯在華盛頓特區的國會山出席美國參議院銀行、住房和城市事務委員會召開的一場聽證會。圖片來源:ALEX WONG—GETTY IMAGES

繼續前行

去年10月23日,面對國會議員的一致譴責聲,出席眾議員金融服務委員會聽證會的扎克伯格如坐針氈,自己也承認“真的不知道Libra能否順利運行?!?/p>

盡管這么說,Facebook及其盟友仍在前行。Libra協會現仍有21家公司、初創企業、風投機構和非政府組織成員。Uber、Lyft、Spotify、電信跨國公司沃達豐和加密貨幣經紀商Coinbase都參與其中。協會表示,他們仍然希望在2020年正式推出Libra。

作為Facebook旗下專注于Libra數字錢包的Calibra公司負責人,馬庫斯在接受《財富》雜志專訪時也表明樂觀態度:“我是那種總能看到瓶子里還有半瓶水的樂天派?!彼岩恢桓觳泊钤谝伪成?,顯得非常輕松?!艾F在每個人都在談論世界各地的數字貨幣。倘若我們不參與其中,要想在建立數字貨幣的正確框架方面取得進展,可能就需要花費更長時間?!彼f。

事實上,自從Facebook陷入麻煩以來,全球的電子貨幣競賽就已經變得更加激烈。銀行、科技公司和各國政府,都在積極備戰數字貨幣試點工作。Libra遭遇的挫折或多或少也能為后來者鋪平道路。與此同時,Facebook自身也承諾,Libra會根據反饋意見自我矯正。

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